【文/彰化基督教醫院過敏免疫風濕科邱瑩明醫師】 2009.06.17

     僵直性脊椎炎屬於免疫系統疾病,正常的免疫系統原本應該是要攻擊外來的細菌病毒,但卻認錯對象,誤將本身的骨骼關節(尤其是脊椎)當成外來對象加以攻擊,造成脊椎及關節的發炎,因此產生了所謂的「僵直性脊椎炎」。白話一點來說,這是一種免疫體質的疾病。

  針對這樣的疾病,將錯亂的免疫體質調整過來才是根本的作法,而這方面最常用的藥物就是「斯樂」(Salazopyrin,大顆橢圓形土黃色),另外還有「至善」(Methotrexate,小顆黃顏色,每顆固定吃3~6顆)。使用這類藥物(俗稱免疫調節劑),才能將原先錯亂的免疫體質慢慢調整到穩定狀態,如此也就比較不會再去攻擊自己的身體。如果將骨頭發炎比喻成房子火災,那麼這類免疫調節劑就是將房子改造為防火建材。但是將房子徹底改裝需要長久的時間,所以這類藥物必須在使用一段時間之後才能開始感受到效果,經過持續且長期的服用,才能使房子變的十分堅固不易發生大火。

  上述的方法是比較長期且治本的作法,但對於疾病剛發作或者處於急性發炎的病人而言,可說是「遠水救不了近火」。就好像是針對正在火災的房子,若只想到要趕緊把房子改成防火建材,那是緩不濟急的;這時反倒要趕緊使用大水來滅火,才能把握救火的黃金時期。一旦房子燒光了,再來使用這些滅火的方法,都已經是來不及了。而這些所謂急性期拿來滅火的工具就是所謂「消炎止痛藥」與「類固醇」。這類藥物可以立即撲滅正在吞噬房子(侵蝕骨頭)的發炎大火,避免錯失搶救骨頭的時間。所以綜合來說,改變免疫體質的「免疫調節劑」就是用來翻修房屋的防火建材,而「消炎止痛藥」與「類固醇」就是用來撲滅危急時熊熊大火的緊急措施。

  有些病人會自行減藥,但往往減到的藥是「免疫調節劑」,也就是沒有將房子完全改為防火建材,使得房子常常起火燃燒,因此就必須不斷地服用「類固醇」與「消炎止痛藥」來控制火災(發炎)。在這種情況下,有些病人就會常常質疑,為什麼要一直使用「消炎止痛藥」與「類固醇」才能控制疾病的疼痛與發炎?主要就是因為他自行減了「免疫調節劑」,或是這些藥量原先就不足,而導致常常有發炎情況發生。因此,病友還是不要自行減藥,以免不小心減到有效又安全的藥物,造成必須一直依賴「消炎止痛藥」,反倒使副作用大增。

  近年來對於僵直性脊椎炎治療的觀念,除了有以上新的認知之外,新藥的問世也造福了許多難以用傳統藥物有效控制的病人,這類藥物是所謂的「生物製劑」(如恩博等),但這些藥物目前健保依然沒有給付,仍須自費。因此,掌握新的治療觀念,配合新的藥物,現在可說是幾乎沒有控制不下來的僵直性脊椎炎。怕的就是病人拖過治療的黃金時期,等到房子燒光了才來就醫,此時恐怕再也難以修復壞損的骨頭關節了。因此,了解正確的治療觀念,掌握新的治療趨勢,才是根本之道!

 

引用中時健康:http://health.chinatimes.com/contents.aspx?cid=1,15&id=6630

 

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