文/陳峙仰醫師

  類風濕性關節炎是一種全身關節會腫脹疼痛的疾病,在以往醫學尚未非常發達之時,類風濕性關節炎之類的免疫性疾病通常被認為是一種不治之症,然而隨著科技的日新月異,醫學界每經過五年治療的方針都會作相當大幅度的變革,也使得現代醫學界對抗各種困難疾病的成績也是越來越好。類風濕性關節炎這種疾病也不例外,在今日越來越多的治療研究報告陸續出爐之後,我們對於治療類風濕性關節炎這種疾病,也是越來越具有信心! 

  在十多年前的醫學理論中,對於類風濕性關節炎的治療觀念非常地保守,風濕病學家大都是依循一個「金字塔型」的治療原則,也就是在剛開始發病的病人先給予金字塔底端的基礎治療方式,如果無效才逐漸地採用位於金字塔頂端的治療方式。這種「金字塔型」的治療模式,簡單地說就是,醫師對於剛發病的患者通常首先會教她多休息、多作運動,並會給予她心理上的支持,指導她關於生活上種種的注意事項,讓她能夠重新認識到如何來調適自己的社會生活。對於關節發炎的情況如果休息和運動一段期間都還沒有效的話,頂多會給予病人一些止痛藥治療,並搭配一些復健和物理治療的方式。如果止痛藥和復健治療都沒有效的話,對於發炎厲害的關節也會施以關節腔內注射類固醇的治療方式。等到關節變形了,就會幫病人加裝一些矯正的輔助裝具,再嚴重的話就要以外科手術來換掉變形的關節。在這種「金字塔型」的治療模式當中,免疫治療方式是被擺在最後一線的,因為在以往的觀念當中,免疫治療方式被認為是一種副作用大、危險性較高的治療方式,所以除非不得已,否則很少人會去使用它。

  然而根據近年來國外許多的研究報告顯示,在疾病早期就將發炎現象壓抑下來的患者,比採用以往保守療法的患者,更能夠減少關節破壞的後遺症發生;同時根據我本人及其他各國學者的臨床研究結果皆顯示,越是在疾病早期的患者,越能夠迅速地將發炎控制穩定。由以上種種的證據大家應該可以了解到,類風濕性關節炎是越早治療效果越好、越能及早阻止種種後遺症的發生;就算是已經發病數年、關節有遭受破壞的患者,也必須及早接受治療將發炎控制下來,以免後遺症會變得越來越厲害。因此,以往所採用的「金字塔型」治療模式已經過時,取而代之的是一種「倒金字塔型」的治療模式目前廣為各風溼病學家所採用,也就是說類風濕性關節炎在疾病早期即以免疫調整劑之類的藥物給予積極性的體質調整,趁免疫系統還沒有進入惡性循環之時就趕快將它控制住,以免情況變得越來越糟,而復健以及消炎止痛劑則是擺在較不重要的地位。許多的研究報告顯示,藉由這樣的治療方式,確實大幅地將類風濕性關節炎的控制率提升。根據我本人針對三百名左右的患者所作的治療分析也顯示,如果在疾病剛開始、關節尚未破壞的階段就馬上接受免疫調整劑治療的話,百分之九十的患者都可在半年到一年的時間內痊癒到關節完全不會腫痛的地步!

  然而每一種疾病總是有一些特例,這些特例對於其他人有效的治療方法不見得可以得到很好的治療成效,這些患者我們就稱為「難治性類風濕性關節炎」。這些病友們也不要失去信心,因為我們這些醫學家莫不想盡辦法要讓我們的治療成績可以達到百分之百,就在我們孜孜不倦的努力研究之下,我們已經發展出許多的最新治療戰略來戰勝這個難治性病魔。現在治療類風濕性關節炎的最新治療戰略是有以下幾種:

(1).免疫調整劑合併治療法:這種治療模式最主要是利用「多種免疫調整劑的作用應該是優於單一藥劑的效果」的新治療觀念所衍生出來的。通常我們碰到比較難治性的患者,如果只用單一免疫調整劑無法將病情控制到理想的狀態的話,我們就會考慮再加上第二種的免疫調整劑,用兩種免疫調整劑的加乘功效以加強免疫系統的控制;如果兩種免疫調整劑合併使用都無法將病情控制下來的話,就可以考慮加上第三種的免疫調整劑一起合併使用。根據國外的研究報告顯示,多種免疫調整劑的合併療法比上單一藥劑的治療效果要好許多,同時副作用發生的機率並不會增加,是目前對付難治性類風濕性關節炎的選擇之一。

(2).新型免疫抑制劑療法:隨著科技的發展,許多新型的藥物一直不斷地被開發出來,尤其是最近幾年來新型免疫抑制劑的發明更是振奮人心!目前新開發出來的免疫抑制劑具有相當良好的免疫調整作用,比起傳統的舊免疫調整劑,不僅可以改善更多關節的疼痛情形,更可以顯著地減緩關節被蛀食掉的速度。有了新型免疫抑制劑的誕生,難治性類風濕性關節炎患者並不一定需要使用到兩、三種的免疫製劑才能將病情控制住,它一樣藥物的功效可能就比兩、三種藥物的功效還要好,因此新型藥物目前是應付難治性類風濕性關節炎的另一選擇!

(3).生物製劑療法:新型的生物製劑更是現代科技對付類風濕性關節炎的新武器,所謂的「生物製劑」也就是利用生物科技的方法合成出來的藥劑,這是目前醫學界製造新藥最先進的方法之一。它可以針對類風濕性關節炎的免疫異常機轉,去特別製造出一種可以阻止免疫系統惡性反應的物質,由於這類物質對於身體免疫系統的作用效果比較明確,因此它所發揮出來的免疫抑制作用就會非常地強,對於應付難治性類風濕性關節炎的患者,就可以發揮相當好的控制效果,讓這些患者帶來無窮的新希望。不過值得注意的是,藥效越強的藥物相對的副作用發生的危險性也會比較高些,許多副作用目前都陸續被報導出來,這是大家必須當心的地方。

  看完以上的說明大家應該可以了解到,目前醫學界對付類風濕性關節炎已經有許多的治療戰略,包括許多新型藥物的發明,有了這些新型武器以及作戰戰略之後,我們已經可以將類風濕性關節炎的治療成績再向前推進了一步。在以往「類風濕性關節炎」可能代表的是一種絕症,可是在科學發展的現代醫學家眼裡,它已經不是一種絕症,它是一種可以控制得很好的疾病,就好像高血壓、糖尿病及痛風一般,只要病友們能夠有恆心地持續和醫師配合的話,戰勝類風濕性關節炎絕對不是一個不可能的夢想!

 

 

 

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